«El ‘Cometa del Diablo’ se Acerca a la Tierra en un Encuentro Único»

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Un cometa inusual, conocido por sus explosiones y apodado el «Cometa del Diablo», hará su máxima aproximación a la Tierra este domingo alrededor de las 3 a.m. ET. Oficialmente llamado Cometa 12P/Pons-Brooks, este objeto celeste presenta una apariencia peculiar con «cuernos» y se ha comparado con la nave espacial Millennium Falcon de «Star Wars». Este fenómeno es un enigma para los científicos, y su próxima visita será dentro de 71 años, similar al ciclo del cometa Halley.

Oportunidad para el Hemisferio Sur

Aunque el cometa no ha sido visible para quienes se encuentran en el hemisferio norte desde principios de mayo, los observadores en el hemisferio sur tienen más posibilidades de verlo usando binoculares o telescopios. Este cometa se aproximará a la Tierra a una distancia de más de 230 millones de kilómetros, lo que significa que no representará un riesgo.

Misterioso Comportamiento Explosivo

El cometa ha captado la atención de los astrónomos por sus repetidas explosiones durante los últimos ocho meses, expulsando gas y polvo que le han dado una apariencia inusual. Estas explosiones han sido más frecuentes de lo habitual para los cometas, haciendo que los científicos se pregunten sobre los procesos internos del cometa.

Características y Composición

Pons-Brooks, que se estima tiene un diámetro de entre 10 y 20 kilómetros, muestra la típica coloración verde de muchos cometas debido a las moléculas de carbono diatómico que absorben la luz solar. Los cometas como Pons-Brooks están compuestos de polvo, roca y hielo, y contienen elementos congelados como dióxido de carbono y monóxido de carbono. A medida que se acercan al Sol, estos elementos se vaporizan, causando las explosiones observadas.

Observaciones y Descubrimientos

Los astrónomos esperan que las observaciones colectivas de este raro evento proporcionen información clave sobre la naturaleza y el comportamiento del cometa. Las explosiones recientes han sido rastreadas hasta dos regiones en la superficie del cometa, lo que sugiere que el calor del Sol está vaporizando material debajo de la superficie y causando la presión que provoca las explosiones.

Significado Científico

El estudio de Pons-Brooks puede ofrecer insights importantes sobre la formación y el comportamiento de los cometas en general. Comprender la velocidad de rotación del cometa y cómo los chorros de material afectan su movimiento es crucial para desentrañar los misterios de estos antiguos objetos del sistema solar.

Un Encuentro Único en la Vida

Este evento es una oportunidad única en la vida para observar de cerca a Pons-Brooks, ya que no volverá a pasar cerca de la Tierra durante varias décadas. Las observaciones realizadas durante este periodo podrían ayudar a los científicos a aprender más sobre la dinámica de los cometas y su impacto en el sistema solar.

El Proyecto del Telescopio Virtual ya ha capturado impresionantes imágenes del cometa sobre Manciano, en la región italiana de Toscana, ofreciendo a los astrónomos y al público una visión anticipada de este fascinante visitante celeste.

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