Semana de Vacunación en las Américas 2024: Actúa ahora para proteger tu futuro

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Del 20 al 27 de abril de 2024, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) junto con países y territorios de la Región de las Américas celebra la 22ª Semana de Vacunación en las Américas (SVA) y la 13ª Semana Mundial de Inmunización bajo el lema «Actúa ahora para proteger tu futuro. #Vacúnate». Esta iniciativa regional tiene como objetivo promover la equidad y el acceso a la vacunación en todos los países de la región.

Las vacunas representan uno de los mayores avances en salud y desarrollo a nivel mundial, salvando cada año entre 2 y 3 millones de vidas infantiles. Son herramientas fundamentales para proteger a los niños contra enfermedades que pueden ser mortales o causar graves daños, especialmente en personas con sistemas inmunitarios en desarrollo.

La 22ª SVA destaca la importancia de las vacunas de rutina que protegen contra enfermedades infecciosas como el sarampión, la rubéola, la influenza, la polio, la fiebre amarilla, el neumococo y el Virus del Papiloma Humano (VPH). Estas enfermedades pueden propagarse rápidamente en grupos no vacunados, siendo crucial ampliar la cobertura de vacunación.

Un informe de UNICEF revela una disminución en la percepción de la importancia de las vacunas infantiles, con 67 millones de niños sin vacunar total o parcialmente entre 2019 y 2021. La pandemia ha afectado la cobertura de vacunación, destacando la urgencia de ponerse al día con las vacunas para proteger a los niños.

En particular, se destaca la importancia de la vacunación contra el Virus del Papiloma Humano (VPH) para prevenir cánceres como el de cuello uterino. En la República Dominicana, el cáncer cervical ocupa el segundo lugar entre los cánceres ginecológicos, subrayando la necesidad de concienciar sobre la prevención mediante la vacunación.

Otra área crucial es la prevención contra el neumococo, bacteria responsable de infecciones graves como la neumonía y meningitis. Las vacunas contra el neumococo reducen la morbilidad y mortalidad asociada a estas infecciones, especialmente en niños menores de 2 años y adultos mayores.

Durante la Semana de Vacunación de las Américas, más de 40 países y territorios se unen para crear conciencia sobre la importancia de la inmunización y vacunar a poblaciones vulnerables. Este esfuerzo especial busca garantizar el acceso a servicios de salud para todas las personas, incluyendo poblaciones indígenas, migrantes y urbanas.

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