Descubrimiento del Lokiceratops: Un Dinosaurio Cornudo con un Vistoso Volante Asimétrico

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Un nuevo y fascinante dinosaurio de cuatro patas, conocido como lokiceratops, ha sido recientemente identificado y descrito por un equipo de paleontólogos. Este herbívoro notable por su boca llena de más de 200 dientes afilados, destinados a cortar vegetación, medía aproximadamente 6.7 metros de largo (equivalente a 0.00067 hectáreas) y pesaba alrededor de 5,000 kilogramos (176,370 onzas).

Características Únicas

El lokiceratops se distingue por varias características notables:

  • Ausencia de un cuerno en la nariz: A diferencia de otros dinosaurios cornudos, el lokiceratops no tenía un cuerno nasal.
  • Enormes cuernos curvos en forma de cuchillas: Estos cuernos se encuentran en la parte posterior de su volante, un escudo óseo alrededor de su cuello.
  • Punta distintiva y asimétrica en el volante: Esta característica única le da su nombre, en honor al dios nórdico Loki, conocido por su espada y su naturaleza cambiante.

Nomenclatura

El nombre lokiceratops significa “rostro con cuernos de Loki”, mientras que el segundo nombre, rangiformis, hace referencia a la longitud asimétrica de los cuernos en cada lado del volante, similar a las astas del caribú y el reno.

Contexto Evolutivo y Descubrimiento

El análisis del lokiceratops sugiere que los centrosaurinos, una familia de dinosaurios cornudos, experimentaron una rápida evolución y habitaron áreas geográficas relativamente pequeñas en la isla continental de Laramidia. Este descubrimiento aporta valiosa información sobre la diversidad y adaptación de los dinosaurios en este territorio.

Financiación y Exhibición

El estudio de esta nueva especie fue financiado por el Museo de la Evolución, la Universidad de Utah y la Fundación Nacional de Ciencias. El lokiceratops fue descubierto y excavado por primera vez por Mark Eatman durante la primavera de 2019. Actualmente, el fósil se exhibe en el Museo de la Evolución en Maribo, Dinamarca, y réplicas de alta calidad están disponibles en el Museo Real de Ontario, Canadá, y en el Museo de Historia Natural de Utah, en Estados Unidos.

Conclusión

El lokiceratops es un testimonio de la rica y variada historia evolutiva de los dinosaurios. Su descubrimiento no solo enriquece nuestro conocimiento sobre los centrosaurinos, sino que también destaca la importancia de las características físicas en la identificación y clasificación de nuevas especies.

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